Seamus Ennis était musicien, chanteur et collecteur de musique irlandaise, connu principalement pour son jeu de cornemuse irlandaise (uilleann pipes). Il est né le 5 mai 1919 à Finglas, dans le comté de Dublin, et est décédé le 5 octobre 1982.

Ennis était le deuxième des six enfants de James Ennis, un fonctionnaire et joueur de cornemuse accompli et danseur, et de Mary McCabe du comté de Monaghan. Il a été exposé à la musique dès son jeune âge, influencé par l’expertise de son père et les réunions musicales à leur domicile, qui comprenaient des musiciens notables comme le piper de Dublin Liam Andrews et le violoniste Frank O’Higgins. Son père lui a donné des instructions techniques en musique, et il a commencé à jouer de la cornemuse irlandaise à l’âge de treize ans.

En 1942, il a été embauché par la Commission irlandaise du folklore pour collecter des chansons et de la musique traditionnelles irlandaises, voyageant à travers l’Irlande avec « stylo, papier et bicyclette. » Ennis a collecté des chansons dans diverses régions, y compris l’ouest du Munster, Galway, Cavan, Mayo, Donegal, Kerry, les îles d’Aran et les Hébrides écossaises. En 1947, il est devenu responsable des émissions extérieures à Raidió Éireann, où il a enregistré de nombreux musiciens traditionnels. En 1951, il a déménagé à Londres pour travailler avec la BBC, contribuant au programme « As I Roved Out » jusqu’à environ 1960.

 

Après son mandat à la BBC, Ennis est retourné en Irlande et a continué à travailler en tant que musicien et animateur indépendant. Il a joué à divers événements notables, y compris le Newport Folk Festival en 1964. Ennis a également joué avec le Halfpenny Bridge Quartet dans les années 1970.

Ennis a cofondé Na Píobairí Uilleann, une organisation dédiée à la promotion de la cornemuse irlandaise et de sa musique. Tout au long de sa carrière, il a préservé près de 2 000 chansons et airs de danse irlandais. Son style musical était caractérisé par un jeu propre et précis, et il était connu pour ses techniques distinctives.

Il a légué ses cornemuses au musicien Liam O’Flynn. Une compilation de ses performances, « The Return from Fingal, » a été produite à titre posthume. Les contributions d’Ennis à la musique traditionnelle irlandaise sont commémorées par le Séamus Ennis Arts Centre à Naul et la Séamus Ennis Road à Finglas. La chanson « The Easter Snow » de Christy Moore lui est également dédiée.

Seamus Ennis a joué un rôle significatif dans la préservation et la promotion de la musique traditionnelle irlandaise. Son travail en tant que musicien, collecteur et animateur a laissé un impact durable sur le patrimoine culturel de l’Irlande.

Image : Alan Lomax, domaine public, via Wikimedia Commons

 

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