Les tunes en musique traditionnelle irlandaise

Airs et mélodies

Dans la musique traditionnelle irlandaise, un « tune » désigne une mélodie autonome avec des caractéristiques rythmiques et structurelles distinctes. Ces reels, jigs, hornpipes et autres tunes sont la colonne vertébrale de la tradition et servent de cadre pour que les musiciens puissent créer, interpréter et partager leur musique. Les tunes sont généralement simples en structure avec un format « question-réponse », introduisant une question mélodique, y répondant, réitérant et concluant. Écoutez la playlist ci-dessous pour quelques exemples des types de tunes les plus courants.

Typiquement, les tunes ont au moins deux parties, chacune avec huit mesures. La deuxième partie, connue sous le nom de « turn », s’écarte de la première mais revient à la mélodie d’ouverture et à la note fondamentale. Chaque partie est généralement jouée deux fois, et le tune entier est joué plusieurs fois dans une performance et regroupé avec d’autres tunes dans des « sets » de deux tunes ou plus.

La plupart des tunes sont traditionnels et ont évolué à partir d’un petit nombre de mélodies originales. De plus, nous avons importé des tunes d’autres pays et traditions, ainsi que des tunes qui ont été composés récemment ou au cours du dernier siècle.

Les principaux types de tune dans la musique traditionnelle irlandaise

Le tableau ci-dessous résume les principaux types de tunes dans la Musique Traditionnelle Irlandaise :

Type de TuneSignature RythmiqueCaractéristiques
Reels4/4Rythme rapide et fluide, généralement joué à un rythme soutenu, très populaire dans la musique irlandaise
Jigs6/8Rythme vif et sautillant, comprend des variantes telles que double jig, slip jig (temps 9/8) et single jig
Hornpipes4/4Plus lent que les reels, rythme distinctif « pointé » ou balancé
Polkas2/4Mélodies simples, particulièrement associées à Sliabh Luachra et au Comté de Kerry
Slides12/8Mélodie plus simple et rythme pointé, type de jig, associé à Sliabh Luachra
Set DancesDiversComposées pour des danses, mesures variées, structure différente des répétitions standard de 8 mesures

Aperçu de la structure musicale courante dans les tunes irlandais

Les tunes irlandais suivent généralement une structure simple et répétitive, ce qui les rend facilement adaptables et mémorables. Cette structure est un élément clé des sessions traditionnelles irlandaises, où plusieurs musiciens jouent ensemble, souvent sans répétition préalable. Les caractéristiques communes incluent :

Formes binaires ou ternaires : La plupart des tunes sont structurés en deux (AB) ou trois (ABC) parties. Chaque partie fait généralement huit mesures et est répétée avant de passer à la section suivante (AABB). L’ensemble est ensuite répété (AABBAABB). Il est courant de jouer des tunes au moins 3 fois en sets de 2 ou plus.
Répétition et variation : Les parties d’un tune sont répétées plusieurs fois avec de subtiles variations d’ornementation, de dynamique et de phrasé introduites par le musicien. Cette approche maintient la musique fraîche et dynamique malgré la structure répétitive.
Gammes modales : En plus des gammes majeures et mineures, les tunes irlandais utilisent souvent des gammes modales, telles que les modes dorien, mixolydien et éolien, leur donnant un son distinctif.
Ornementation : Des techniques telles que les roulades, les coupes et les glissés sont intégrales à la musique irlandaise, ajoutant de la complexité et de l’expressivité aux mélodies simples.

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Reels

Les reels sont les mélodies les plus courantes dans la tradition et sont généralement les plus populaires parmi les musiciens. Ils peuvent être plus difficiles mais aussi plus satisfaisants à jouer.

Histoire et Origine des Reels

Origines Anciennes : Le reel dans sa forme moderne trouve ses origines en Écosse autour du 17ème siècle, et a été adopté et adapté en Irlande. Bien qu’il partage des similitudes avec l’ancien hornpipe, le reel a un tempo plus rapide et une sensation plus vivante.
Échange Culturel : Le développement du reel a été influencé par le mélange des traditions musicales écossaises et irlandaises, en particulier dans les régions nord de l’Irlande. Cet échange interculturel a été facilité par les migrations et les voyages entre l’Écosse et l’Irlande.
Croissance de la Popularité : Le reel a gagné une immense popularité aux 18ème et 19ème siècles. C’est durant cette période que de nombreux reels classiques irlandais ont été composés et sont devenus partie intégrante du répertoire traditionnel.

Caractéristiques et Modèles Rythmiques

Signature Rythmique : Les reels sont principalement joués dans une mesure à 4/4, et consistent en grande partie en mouvements de croches avec un accent sur le premier et le troisième temps de la mesure.
Tempo : Typiquement, les reels sont rapides et vivants. Le tempo peut varier considérablement selon les styles régionaux, locaux ou personnels, mais il se situe généralement entre 90 et 130 battements par minute, ce qui les rend adaptés à la danse.
Structure Mélodique : Les reels se composent de plusieurs parties, généralement deux ou plus, chacune avec huit mesures. Ces parties sont habituellement répétées dans une forme AABB. Certains reels sont en forme AB sans répétitions, tandis que d’autres ont 3 parties ou plus avec ou sans répétitions.

Jigs

Le deuxième type de tune de danse le plus courant dans la tradition après les reels. Un jig est un tune en mesure 6/8 avec un rythme vif et animé.

Histoire et origine du Jig

Le jig est mentionné pour la première fois en Irlande en 1674, dans une condamnation des frasques de taverne par l’archevêque de Dublin qui dénigre la danse de « Giggs et danses de campagne ».

The Companion to Irish Traditional Music

Le jig, dans ses diverses formes, a une histoire riche et quelque peu débattue. Bien que les origines précises du jig soient incertaines, on pense qu’il est apparu dans les îles britanniques au 16e siècle, peut-être influencé par des formes de danse européennes continentales. Le terme « jig » lui-même est dérivé du français « gigue » ou de l’italien « giga », suggérant un lien avec la forme de danse baroque populaire aux 17e et 18e siècles.

En Irlande, le jig a été rapidement adopté et est devenu un pilier du répertoire de musique traditionnelle. Il a évolué au fil du temps, incorporant des sensibilités rythmiques et mélodiques irlandaises distinctives. Avant l’arrivée du reel, c’était la forme de danse la plus populaire.

Aujourd’hui, la majorité des jigs sont d’origine autochtone et datent des 18e et 19e siècles.

Types de Jigs

Il existe plusieurs types de jigs dans la musique irlandaise, chacun ayant son propre rythme et sensation uniques. Les plus courants sont :

Double Jigs : Ce sont les plus répandus et le type de tune impliqué lorsqu’on parle de « jigs », avec une signature rythmique de 6/8.
Slip Jigs : En 9/8, les slip jigs ont un rythme plus fluide et gracieux. Ils sont souvent décrits comme ayant une sensation ‘sautillante’ ou légère, et sont traditionnellement associés à des styles de danse plus raffinés et aristocratiques.
Single Jigs : Similaires aux slides, les single jigs sont moins courants et ont un motif rythmique plus simplifié, souvent avec un mouvement croche-noire en 6/8.
Slides : Bien qu’ils soient classés séparément, les slides sont étroitement liés au single jig. Ils sont joués dans un temps rapide en 12/8 et sont particulièrement populaires dans la région de Sliabh Luachra en Irlande.

Caractéristiques et rythme du Jig

Les jigs, quel que soit leur type, partagent des caractéristiques communes :

Accentuation rythmique : La caractéristique définissante d’un jig est son motif rythmique. L’accent est généralement mis sur les premier et quatrième temps de chaque groupe de six croches, créant un rythme vif et sautillant.
Tempo : Les jigs sont généralement joués à un tempo rapide, bien que la vitesse puisse varier en fonction du type de jig et du contexte dans lequel il est joué.
Structure : Les jigs se composent généralement de deux parties de 8 mesures (A et B), chacune répétée (AABB) et l’ensemble joué au moins deux fois (AABBAABB). Comme les reels, la structure peut varier quelque peu (AB, AABBCC par exemple). Les jigs sont joués en sets de deux tunes ou plus.

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Hornpipes

Les hornpipes sont le troisième type de tune le plus courant dans la Musique Traditionnelle Irlandaise. Un hornpipe est un air de danse en 4/4, plus lent que le reel et souvent avec un rythme oscillant distinctif.

Histoire et origine

Formes anciennes : La danse et la musique du hornpipe ont des racines remontant au 16ème siècle en Angleterre et au Pays de Galles. Il était initialement associé aux marins et aux thèmes nautiques, reflété dans la danse imitant les mouvements des marins.
Adaptation irlandaise : En se répandant en Irlande, le hornpipe a subi une transformation culturelle. Les musiciens irlandais ont adapté le rythme et le style pour répondre aux goûts locaux, l’intégrant dans le corpus plus large de la musique de danse traditionnelle irlandaise. Au 19ème siècle, le hornpipe était fermement intégré dans la musique irlandaise.

Caractéristiques et rythme

Rythme : La caractéristique la plus distinctive du hornpipe est son rythme. Typiquement joué en mesure 4/4, il a un rythme prononcé et régulier. Ce rythme est souvent décrit comme « pointé », signifiant qu’il a une sensation de balancement, avec des notes plus longues suivies de plus courtes.
Tempo : Traditionnellement, les hornpipes sont joués à un tempo modéré à lent, permettant aux danseurs de réaliser les pas de danse complexes associés à la danse. Cependant, le tempo peut varier en fonction des styles régionaux et des interprétations personnelles.
Structure Musicale : comme les jigs et les reels, les hornpipes se composent généralement de deux parties, chacune répétée (AABBAABB).

Polkas et Slides

Les polkas et les slides sont deux types distincts de tunes de danse qui font partie intégrante de la tradition de la musique folklorique irlandaise, particulièrement en évidence dans la région sud-ouest de l’Irlande, et en particulier dans le Comté de Kerry.

Polkas

Caractéristiques : Les polkas dans la musique irlandaise sont vives et enjouées, généralement dans une signature rythmique de 2/4. La mélodie des polkas est typiquement simple et moins complexe que les reels ou les jigs.
Rythme : Le rythme d’une polka est marqué par un fort battement vers le bas suivi d’un battement plus léger vers le haut. Le tempo est généralement rapide.

Slides

Caractéristiques : Les slides sont similaires aux jigs mais sont mélodiquement plus simples et généralement joués dans une signature rythmique de 12/8. Les slides ont un ‘swing’ distinctif, essentiel pour le style de danse qu’ils accompagnent.
Rythme : Le rythme d’un slide se compose souvent d’un mouvement noire-croche, lui donnant une sensation plus simple et plus oscillante qu’un jig.

Styles Régionaux

Les polkas et les slides sont particulièrement associés à la région de Sliabh Luachra dans le sud, et sont généralement en minorité ailleurs. La région de Sliabh Luachra possède une vaste collection de tunes locaux qui ne sont généralement pas joués en dehors de la région, avec un accent sur les slides et les polkas.

Set Dances

Les set dances sont un type de tune initialement composé ou arrangé par un maître de danse pour la performance d’une danse particulière ou d’une « set dance ». Leur origine remonte à la fin du 18ème siècle et au début du 19ème siècle. Ils sont beaucoup moins courants que les autres types de tunes.

Caractéristiques Distinctives :

Structure et Forme : Les set dances peuvent varier en structure par rapport aux parties répétées typiques de 8 mesures ; par exemple, une partie A de 8 mesures et une partie B de 16 mesures.
Musique et Rythme : Les set dances sont dans diverses mesures, les 4/4 et 6/8 étant communs mais les 2/4 et 9/8 sont également utilisés.

Tunes de Carolan

Les tunes du harpiste et compositeur Turlough Carolan (1670-1738) sont distincts dans leurs caractéristiques et leurs modèles rythmiques, avec un mélange unique de la tradition ancienne de harpe irlandaise, des chansons et musiques de danse traditionnelles et des œuvres des compositeurs italiens. Il est remarqué pour ses « Planxties », un type de tune écrit en l’honneur de mécènes.

Caractéristiques des Tunes de Carolan

Structure Mélodique : Les compositions de Carolan pourraient être décrites comme lyriques et expressives, avec une influence baroque distinctive.
Complexité Harmonique : Contrairement à une grande partie de la musique traditionnelle irlandaise qui l’a précédé, l’œuvre de Carolan intègre souvent des structures harmoniques plus complexes. C’est une influence claire du style baroque, caractérisé par ses riches accords et contrepoint, en contraste avec les harmonies plus basées sur le bourdon typiques dans la musique irlandaise plus ancienne.
Variation Rythmique : Ses tunes varient en rythme, incluant des tunes vifs typiques de la musique traditionnelle irlandaise, ainsi que des pièces plus lentes et contemplatives.

À propos de Turlough Carolan

Turlough Carolan, né en 1670 et décédé en 1738, est souvent désigné comme le dernier des grands bardes irlandais. Bien qu’aveuglé par la variole à un jeune âge, il est devenu un musicien itinérant, voyageant à travers l’Irlande et se produisant pour divers mécènes. Son œuvre représente un pont entre les anciennes traditions bardiques et les nouvelles influences baroques, faisant de lui une figure pivot dans l’histoire de la musique irlandaise.

Barndances, Highlands, Strathspeys, et Autres Tunes

En plus des types de tunes plus communément connus comme les jigs et les reels, la musique traditionnelle irlandaise comprend également une variété d’autres formes telles que les barndances, les highlands et les strathspeys. Chacune de ces formes possède des caractéristiques uniques et joue un rôle spécifique dans la riche tapisserie de la musique irlandaise.

Barndances

Les barndances sont un type de tune qui partage certaines similitudes avec le hornpipe, en particulier dans leur rythme et leur tempo. Ils étaient typiquement associés à une danse sociale. Ils se caractérisent par :

Rythme et tempo : Les barndances sont jouées à un tempo modéré à rapide avec une structure rythmique similaire au hornpipe, en mesure 4/4. Ils peuvent avoir une sensation plus « vivante » que les hornpipes.
Structure : Typiquement structurés en deux parties, chacune répétée (AABB)
Contexte culturel : Ces tunes étaient populaires à la fin du 19e et au début du 20e siècle, en particulier pour les danses sociales en Irlande rurale où ils étaient joués pour des danses de type « round the hall ».

Highlands

Les highlands, parfois appelés « flings », sont moins courants mais font partie importante des styles régionaux de la musique irlandaise, en particulier à Donegal. Ils se caractérisent par :

Structure rythmique : Les highlands ont un rythme pointé distinctif, avec un rythme pointé et l’accent sur le premier temps de la mesure.
Style mélodique : Ils peuvent être similaires aux reels mais plus simples et joués de manière plus détendue
Influence régionale : Les highlands sont un exemple clair de l’échange culturel entre les traditions musicales irlandaises et écossaises.

Strathspeys

Les strathspeys occupent une place plus importante dans la musique écossaise mais ont influencé certains styles régionaux en Irlande et sont principalement joués dans le Nord. Ils sont remarqués pour :

Rythme : Les strathspeys se distinguent par leur rythme unique de ‘scotch snap’, une note courte suivie d’une plus longue, souvent accentuée dans la mélodie.
Tempo : Ces tunes sont généralement plus lents que les reels et ont une sensation plus majestueuse et grandiose.

Tune Settings

La plupart des tunes traditionnels irlandais évoluent avec le temps et peuvent exister sous différentes versions ou « settings ». Certaines de ces versions restent proches de la mélodie originale ou de la forme la plus populaire, tandis que d’autres peuvent différer de manière significative. Un « setting » de tune peut être considéré comme une version particulière d’un tune, souvent associée à une personne spécifique, une zone ou un style régional. Lorsqu’un « setting » est nettement différent, il peut être considéré comme un nouveau tune.

Dans la performance solo, les musiciens ont plus de liberté pour être aventureux avec les tunes et peuvent développer leurs propres « settings » uniques, qui sont toujours reconnaissables comme des variations d’un tune particulier et nommé. Si un « setting » est « accepté » par la tradition, il peut se répandre et peut même devenir la nouvelle norme.

Dans un environnement de session, où plusieurs musiciens jouent ensemble, il y a une attente générale d’adhérer à des versions plus standard des tunes. Cette pratique assure la cohérence et permet à tous les participants de jouer à l’unisson ou en harmonie. Un « setting » personnel d’un musicien, bien qu’apprécié pour des performances solo ou des enregistrements, n’est généralement pas utilisé dans ces contextes de jeu communautaire.

Sets de Tunes

Dans la musique traditionnelle irlandaise, un tune est rarement joué seul. Les « sets » de tunes font référence à une pratique spécifique où plusieurs tunes sont joués successivement, sans pauses entre eux. Cette pratique est une partie intégrante de la tradition et comporte plusieurs caractéristiques clés :

Composition d’un set : Un set se compose généralement de deux à quatre tunes. En session ou en performance informelle, ces tunes sont généralement du même type (par exemple, tous des reels, jigs ou hornpipes). Un mélange de différents types peut être joué, en fonction du contexte et des préférences des musiciens.
Transition de tonalité : Les tunes dans un set sont souvent choisis pour se compléter en tonalité. La tonalité peut changer, ou dans certains cas, elle peut rester la même.
Nom et reconnaissance : Les sets peuvent devenir reconnus en tant que tels, en particulier s’ils sont joués fréquemment ou enregistrés par des musiciens influents. Certains sets peuvent même être nommés d’après le musicien qui les a popularisés ou la région à laquelle ils sont associés.

Sets pour la danse

Dans un contexte de danse, différents types de danses nécessitent différents sets de tunes. Les danses plus courtes, comme les set dances, utilisent souvent un tune joué plusieurs fois. Les danses plus longues, telles que les danses céilí, nécessitent une variété de tunes joués l’un après l’autre pour maintenir la musique tout au long de la danse. Ces tunes deviennent souvent des parties régulières des playlists des musiciens.

Sets de tunes dans les sessions de musique irlandaise

Dans un contexte de session, la sélection des tunes en sets est influencée par les propres préférences des musiciens principaux, les enregistrements populaires et les demandes de l’auditoire. Le type de session, qu’il s’agisse d’une rencontre régulière ou d’une session spontanée lors d’un festival, affecte également les choix de tunes. Les sessions régulières ont généralement une liste de tunes locaux ou régionaux favoris, tandis que les sessions de festival peuvent présenter une gamme plus large de tunes moins familiers. Les reels sont les tunes les plus couramment joués, suivis par les jigs, mais le type de tunes peut varier en fonction de la région, certaines zones favorisant des tunes comme les slides, polkas ou mazurkas.

Apprendre et jouer des tunes irlandais

Le parcours d’apprentissage et de jeu des tunes irlandais est aussi gratifiant qu’il est exigeant. Il implique non seulement des compétences techniques, mais aussi une compréhension et une appréciation de la tradition et de la culture d’où cette musique émane.

Ressources pour l’apprentissage

Il existe de nombreuses ressources disponibles pour ceux qui souhaitent apprendre la musique traditionnelle irlandaise, adaptées à tous les niveaux, du débutant à l’avancé.

  • Enregistrements : Sur ce site, vous pouvez trouver des enregistrements et des partitions pour des centaines de tunes traditionnels irlandais.
  • Livres : Il y a beaucoup de livres disponibles qui couvrent les tunes et le répertoire irlandais. Sur ce site, vous pouvez trouver Musique irlandaise – 400 morceaux traditionnels, une collection de tunes pour tous les instruments, avec des enregistrements. Les recueils de tunes notables sont Ceol Rince na h’Eireann de Breandan Breathnach ou la collection 1001 d’O’Neill.
  • Tutoriels : Les tutoriels en ligne, gratuits ou sur abonnement, fournissent des instructions étape par étape et peuvent être particulièrement utiles pour les apprenants visuels et auditifs. Voir OAIM (Online Academy of Irish Music)
  • Stages de musique et écoles d’été : Des programmes comme le Willie Clancy Summer School en Irlande offrent des expériences immersives dans la musique irlandaise, incluant des instructions de musiciens maîtres, des opportunités de jouer en session, et une exposition au contexte plus large de la culture irlandaise.

Conseils pour maîtriser les tunes

Comprendre le rythme : Chaque type de tune a son propre rythme et sensation unique. Pratiquer avec un métronome ou le long d’enregistrements peut aider à intérioriser ces rythmes.

Écouter et imiter : Écouter des enregistrements de musiciens qualifiés et essayer de reproduire leur style est une méthode d’apprentissage précieuse. Faites attention aux nuances de timing, d’ornementation et de phrasé.

Commencer lentement : Commencez par jouer les tunes lentement pour comprendre leur structure et leurs nuances avant d’accélérer au tempo traditionnel.

Apprendre l’ornementation : La musique irlandaise est connue pour ses ornements distinctifs tels que les rolls, cuts et slides. Les apprendre améliorera grandement la musicalité de votre jeu.

Pratique régulière : La pratique constante est la clé pour maîtriser tout instrument de musique ou style.

Le rôle de la tradition orale et de l’apprentissage auditif

La tradition orale et l’apprentissage auditif sont au cœur de la musique traditionnelle irlandaise. Historiquement, les tunes étaient transmis d’oreille en oreille de génération en génération, une pratique qui continue d’être un aspect fondamental de la tradition.

Apprendre à d’oreille : Cela implique d’écouter des tunes et d’apprendre à les jouer sans musique écrite. Cela développe la mémoire musicale, la formation de l’oreille et une compréhension plus profonde et intuitive de la musique.

Sessions : Participer à des sessions locales n’est pas seulement un moyen de pratiquer et d’apprendre de nouveaux tunes, mais aussi une opportunité de s’immerger dans l’aspect communautaire de la musique irlandaise.

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