Liam O’Flynn, également connu sous le nom de Liam Óg Flynn, était uilleann piper irlandais. Né le 15 septembre 1945 à Kill, dans le comté de Kildare, il était une figure éminente du monde de la musique traditionnelle irlandaise.

O’Flynn a grandi dans une famille musicale. Son père, également nommé Liam, était violoniste et enseignant, tandis que sa mère, Maisie Scanlan, était pianiste et enseignante avec des liens musicaux profonds dans le comté de Clare grâce à son cousin, Junior Crehan. Encouragé par Garda Tom Armstrong, un lauréat de l’Oireachtas et du Fleadh Cheoil, O’Flynn a commencé à apprendre les uilleann pipes à l’âge de 11 ans sous la tutelle de Leo Rowsome. Il a également été influencé par des joueurs de cornemuse notables comme Willie Clancy et Séamus Ennis, ce dernier ayant légué ses cornemuses à O’Flynn.

Dans les années 1960, O’Flynn a acquis une reconnaissance précoce en remportant des prix au Festival de l’Oireachtas et au Fleadh Cheoil. Sa carrière a pris un tournant significatif en 1972 lorsqu’il a cofondé le groupe de musique traditionnelle irlandaise Planxty, aux côtés de Christy Moore, Andy Irvine et Dónal Lunny. Planxty a joué un rôle crucial dans la revitalisation de la musique acoustique en Irlande et au-delà. O’Flynn a joué sur tous les enregistrements de Planxty, contribuant au son distinctif du groupe.

Au-delà de Planxty, la carrière de O’Flynn a été marquée par une série de collaborations notables. Il a travaillé avec des artistes tels que Kate Bush, Mark Knopfler, The Everly Brothers, Emmylou Harris, Mike Oldfield, Mary Black, Enya et Sinéad O’Connor. Il a également contribué à des bandes originales de films, y compris « Kidnapped » (1979) et « A River Runs Through It » (1992), et a collaboré avec des compositeurs comme John Cage et Shaun Davey. Les projets de O’Flynn avec Davey incluent « The Brendan Voyage » (1980), « Granuaile, » « The Relief of Derry Symphony, » et « The Pilgrim. »

En reconnaissance de ses contributions à la musique traditionnelle irlandaise, O’Flynn a reçu le Gradam Ceoil de TG4 en 2007 et a été nommé Musicien de l’année aux TG4 Gradam Ceoil Awards la même année.

Liam O’Flynn est décédé le 14 mars 2018. Son héritage perdure grâce au Prix Liam O’Flynn, décerné annuellement par le Arts Council et le National Concert Hall pour reconnaître la créativité dans la musique traditionnelle irlandaise. Les lauréats du prix incluent Úna Monaghan, Barry Kerr, Jack Talty et Louise Mulcahy.

 

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